les études montrent que la méditation change le cerveau

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les études montrent que la méditation change le cerveau

Message par Area le Lun 8 Mar - 11:12

Pouvons-nous nous entraîner à être compatissant ? Une nouvelle étude
suggère que la réponse soit oui. Cultiver la compassion et la bonté par
la méditation affecte des régions du cerveau pouvant rendre une
personne plus ouverte aux états mentaux des autres, disent les
chercheurs de l’Université de Wisconsin-Madison. Publiée le 25 mars par
la Bibliothèque publique de Science One, l’étude était la première à
utiliser l’imagerie à résonance magnétique fonctionnelle (fIRM) pour
indiquer que les émotions positives telles la bonté et la compassion
peuvent être apprises de la même façon que jouer d’un instrument de
musique ou être compétent dans un sport. Les scans révèlent que les
circuits du cerveau utilisés pour détecter les émotions et les
sentiments étaient spectaculairment changés chez les sujets ayant des
expériences étendues dans la pratique de la méditation de la
compassion. Les recherches suggèrent que les individus- des enfants
susceptibles de devenir tyranniques aux personnes enclines à des
dépressions récurrentes- et la société en général pourraient bénéficier
de telles pratiques méditatives, a dit le directeur d’étude, Richard
Davidson, professeur de psychiatrie et de psychologie à l’Université de
Wisconsin-Madison et expert dans l’imagerie des effets de la
méditation. Davidson et le scientifique
associé de l’Université de Wisconsin-Madison, Antoine Lutz ont été les
co-principaux chercheurs du projet. L’étude faisait partie des
investigations en cours des chercheurs sur des moines tibétains et des
pratiquants laïques ayant pratiqué la méditation pendant un minimum de
10,000 heures. Dans ce cas, Lutz et Davidson ont travaillé avec 16
moines qui ont pratiqué la méditation de la compassion. Seize sujets
d’âge correspondants, sans formation préliminaire ont reçu les
enseignements de la méditation de la compassion deux semaines avant que
le scanner cérébral ait lieu. ‘’Beaucoup de traditions contemplatives
parlent de la bonté-aimante comme du souhait de bonheur pour autrui et
de la compassion comme le souhait de soulager les souffrances des
autres. La bonté-aimante et la compassion sont au centre de la
philosophie et de la mission du Dalai Lama,’’ a dit Davidson, qui a
énormément travaillé avec le dirigeant du Bouddhisme tibétain. ‘’Nous
voulions voir comment cette génération volontaire de la compassion
affecte les systèmes cérébraux impliqués dans l’empathie.’’ Diverses
techniques sont utilisées dans la méditation de la compassion, et la
formation peut prendre des années de pratique. Les sujets dans ces
histoires se sont vus demander d’abord de se concentrer sur des êtres
aimés, leur souhaitant bien-être et libération de la souffrance. Après
quelques entraînements, on leur a demandé de générer de tels sentiments
envers tous les êtres sans penser quelqu’un en particulier. Chacun des
32 sujets a été placé dans le scanner fIRM du Centre de l’imagerie
cérébrale Waisman de l’Université Wisconsin-Madison, dirigé par
Davidson, et on leur a demandé de commencer la méditation de la
compassion ou de s’en abstenir. Durant chaque état, les sujets étaient
exposés à des vocalisations humaines positives et négatives conçues
pour évoquer des réponses empathiques ainsi que des vocalisations
neutres : sons d’une femme bouleversée, un bébé riant et les bruits
ambiants d’un restaurant. ‘’Nous avons utilisé l’audio plutôt que des
sollicitations visuelles de sorte que les méditants puissent garder
leurs yeux légèrement ouverts mais sans se focaliser sur aucun stimulus
visuel, typique de cette pratique,’’ explique Lutz. Les scans ont
révélé une activité significative dans l’insula – une région prés de la
portion frontale du cerveau jouant un rôle clé dans les représentations
physiques de l’émotion – lorsque les méditants sur une longue période
généraient la compassion et étaient exposés aux vocalisations
émotionnelles. La force de l’activation de l’insula était aussi
associée avec l’intensité de la méditation comme estimé par les
participants. ‘’L’insula est extrêmement importante dans la détection
des émotions en général et particulièrement dans la représentation de
réponses physiques à l’émotion – tel les battements cardiaques et la
pression sanguine- et rendre cette information disponible aux autres
parties du cerveau,’’ a dit Davidson, aussi co-directeur de l’Institut
de Recherche sur les Emotions et la Santé. L’activité s’est aussi
accrue dans la jonction pariétale temporale, en particulier
l’hémisphère droit. Des études ont déterminé cette région comme
importante dans le processus de l’empathie, en particulier dans la
perception de l’état mental et émotionnel des autres. Ces deux zones
ont été liées aux partage des émotions et à l’empathie,’’ a dit
Davidson. ‘’La combinaison de ces deux effets, qui est beaucoup plus
remarquable chez les méditants experts opposés aux novices, était très
puissante.’’ Les découvertes confortent les suppositions sur lesquelles
travaillent Davidson et Lutz, selon lesquelles par une formation, les
gens peuvent développer des compétences qui promeuvent le bonheur et la
compassion. ‘’Les gens ne sont pas obnubilés par leurs points établis
respectifs’’ a t-il dit. ‘’Nous prenons avantage de la plasticité de
notre cerveau et l’entraînons à renforcer ces qualités.’’ La capacité à
cultiver la compassion, qui implique de réguler les pensées et les
émotions, peut aussi être utile dans la prevention de la dépression
chez les personnes qui y sont sujettes,’’ a ajouté Lutz ‘’Penser à la
souffrance des autres et pas seulement à la notre aide à mettre tout en
perspective,’’ a t-il déclaré, ajoutant qu’apprendre la compassion pour
soi est une première étape critique dans la méditation de la
compassion. Les chercheurs sont intéressés dans l’apprentissage de la
méditation de la compassion aux jeunes, en particulier dés qu’ils
approchent de l’adolescence, comme un moyen d’empêcher la tyrannie,
l’agression et la violence. Je pense que cela pourrait être un des
outils pour enseigner la régulation émotionnelle aux enfants qui sont à
un âge où ils sont vulnérables et peuvent sérieusement déraillé,’’ a
déclaré Davidson. La méditation de la compassion peut être bénéfique
dans la promotion de relations plus harmonieuses de toutes sortes, a
ajouté Davidson. ‘’Le monde pourrait certainement utiliser plus de
bonté et de compassion’’, a t-il dit. ‘’Démarrant à un niveau local,
les conséquences d’un changement de cette nature pourraient être
directement expérimentées.’’ Lutz et Davidson espèrent mener des études
supplémentaires pour évaluer les changements du cerveau qui pourraient
se produire chez les individus cultivant des émotions positives grâce à
la pratique de la bonté et de la compassion pendant quelque temps.

Extrait de : http://www.news.wisc.edu/14944

Le reportage complet est disponible à : http://www.plosone.org/article/fetchArticle.action?articleURI=info:doi/10.1371/journal.pone.0001897


Traduit de l’anglais de : http://www.pureinsight.org/pi/index.php?news=5300
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